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Mercados petroquimistas da Ásia se preparam para a escalada da guerra comercial EUA-China

CINGAPURA (ICIS) – As transações petroquímicas na Ásia tornaram-se cautelosas nesta semana, depois que os EUA ameaçaram elevar as tarifas de US $ 200 bilhões em produtos chineses para 25% em 10 de maio, incluindo produtos químicos e plásticos, com a China prometendo responder com contramedidas.

Os preços regionais de alguns produtos petroquímicos ficaram estáveis ​​e mais brandos, com os compradores recuando para os bastidores.

Há uma preocupação geral de que a demanda da China – um importante importador petroquímico na Ásia – enfraqueça ainda mais como resultado direto da escalada da guerra comercial entre os dois gigantes econômicos.

No mercado de acrilonitrila-butadieno-estireno (ABS), os preços spot caíram abaixo de US $ 1.500 / t CFR (custo e frete) China para algumas marcas, enquanto outros foram negociados a US $ 1.500 / t CFR China.

A demanda por ABS – que é usada em automóveis, eletrônicos, eletrodomésticos e produtos recreativos – será diretamente afetada quando as tarifas dos aparelhos fabricados na China forem impostas.

No espaço do policarbonato (PC), o sentimento pessimista gerado pela escalada esperada da guerra comercial EUA-China estava exacerbando a pressão descendente dos preços em um mercado onde a oferta está superando a demanda.

Preocupações semelhantes também foram paralisações nos mercados de butadieno (BD), fibra de poliéster descontínua (PSF) 1.4 denier (D) e polietileno de baixa densidade linear de metaloceno (MLLDPE).

No mercado de ácido adípico (ADA) da China, no entanto, os produtores minimizaram qualquer impacto potencial do iminente aumento da tarifa nos EUA, citando a exposição limitada à exportação para aquele mercado.

O mesmo vale para os fabricantes chineses de borracha de estireno butadieno (SBR).

“Não há impacto no mercado de SBR, já que a China não exporta SBR para os EUA. A China não está preocupada se há um acordo ou não, embora nossa posição seja de que um acordo será bom para a economia global ”, disse um produtor chinês da SBR.

Meses de diálogos entre os EUA e a China parecem estar caindo aos pedaços, mesmo com delegados chineses de alto escalão discutindo um possível acordo em Washington na quinta-feira.

“Então, as negociações desta semana podem sair sem acordo”, disse Wang.

Os EUA mantiveram o aumento planejado de 10% a 25% nas tarifas de US $ 200 bilhões em produtos chineses, o que originalmente deveria entrar em vigor em janeiro de 2019, quando discussões intensivas com a China estavam em andamento, empurrando a data de implementação para Março.

Os dois países mencionaram um bom progresso nas discussões de que o prazo final de março foi mais relaxado até a mensagem surpresa do Twitter do presidente dos EUA, Donald Trump, em 5 de maio, sobre o aumento da tarifa.

Trump ameaçou ainda impor tarifas de 25% sobre bens adicionais de US $ 325 bilhões da China.

Em abril, as exportações chinesas caíram 2,7% em relação ao ano anterior, para US $ 193,5 bilhões, com as dos Estados Unidos caindo 13,2%, para US $ 31,4 bilhões; as importações totais aumentaram 4,0%, para US $ 179,7 bilhões, com as dos EUA reduzindo em mais de um quarto, para US $ 10,3 bilhões.

A economia chinesa, que é a segunda maior do mundo depois dos EUA, deverá enfraquecer ainda mais este ano, com o crescimento do PIB projetado de 6,0 a 6,5%, abaixo da baixa de 28 anos de 6,6% registrada em 2018.

Pode ser necessário intensificar as medidas para estimular a economia doméstica a fim de evitar uma acentuada desaceleração do crescimento, em meio a uma escalada esperada da guerra comercial EUA-China.